3 Tradiciones Mexicanas en el Día de Muertos

México es un país con muchas tradiciones que vienen arraigadas desde las culturas prehispánicas y varias de ellas son conocidas mundialmente, principalmente el Día de Muertos. Éste se celebra los primeros dos días de noviembre para honrar a nuestros difuntos y de hecho, la Unesco lo declaró como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en el 2003. El 1ero de noviembre se festeja a los niños difuntos y el segundo día a los adultos. A pesar de que en nuestro país se lleva a cabo esta festividad, no todos la realizan de la misma manera, ya que tiene algunas variaciones por la cultura y comunidad indígena que representan. Es por eso que en este post hablaré únicamente de tres de las muchas que existen a lo largo de México y que me parecen muy interesantes para que las demás personas las conozcan.

1.- La limpieza de los huesos

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En la comunidad de Pomuch, municipio de Hecelchakán en el estado de Campeche, los habitantes de origen maya tienen una tradición que han ido pasando de generación en generación desde hace muchos años. Ésta consiste en que después de tres años y medio de que falleció la persona, los familiares exhuman sus huesos, los lavan, los limpian y los colocan en una nueva caja con un paño nuevo. En algunas ocasiones les quitan los restos de piel o cabello si es que los hay y también los hierven en una olla con cal para que queden totalmente blancos. Esta actividad comienza una semana antes del Día de Muertos y es algo que los familiares realizan año con año con los mismos difuntos, a quienes veneran con oraciones y cantos en maya.

2.- La ofrenda del pueblo Mazahua

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Los mazahuas son un pueblo indígena que se encuentra principalmente en el Estado de México y Michoacán. Durante la celebración del Día de Muertos, colocan un ofrenda para sus difuntos sobre un mantel bordado con flores o con bordados representativos de la cultura mazahua. La ofrenda está compuesta por bebidas fermentadas (como el pulque), alimentos favoritos del difunto, mole, pan, atole, fruta, dulces, huitlacoche, copal (como fragancia y para bendecir la ofrenda), flores de campo, flor de cempasúchil y un plato con sal para alejar a los malos espíritus. Los pétalos de la flor de cempasúchil se utilizan también para marcar el camino que los difuntos deben seguir desde el panteón hasta la casa donde está su ofrenda. Una creencia que se tiene en la cultura mazahua es que las mariposas Monarca son las almas de sus difuntos que han venido a visitarlos, ya que su llegada a los santuarios donde se encuentran sus sitios de hibernación en el Estado de México y Michoacán, coincide con la celebración del Día de Muertos.

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3.- La celebración en los panteones de Oaxaca

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En los panteones de Oaxaca, la gente va a las tumbas de sus difuntos, las decoran con flores de cempasúchil y llevan a cabo una convivencia entre vivos y muertos, ya que ahí comen con ellos y permanecen por varias horas, inclusive todo el día. En esta convivencia no pueden faltar las anécdotas sobre el difunto, la riquísima comida como mole, pan, tasajo, dulces y hasta mezcal. En muchas de las ocasiones hay música de mariachi, tríos y banda que acompañan esta celebración para darle la bienvenida a los espíritus. Otra característica en Oaxaca que cabe destacar son los tapetes de aserrín en Tuxtepec, estos acompañan a los altares y tienen motivos religiosos, florales y son muy coloridos. Comienzan a elaborarse con varios días de anticipación para que estén listos durante la celebración del Día de Muertos.

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Espero que les haya gustado este post, si conocen alguna otra tradición prehispánica relacionada con esta celebración, pueden escribirla en los comentarios. ¡Feliz Día de Muertos! Vayan al cine a ver COCO, se las recomiendo ampliamente.

El Efecto Mariposa Monarca

Por Artur.

En la actualidad ya es menos frecuente que las personas nos asombremos con cualquier cosa. Quizás porque estamos avanzando a pasos agigantados en cuanto a la tecnología, y esto es lo único que puede dejarnos con el ojo cuadrado. Nos asombra más la nueva cámara del iphone o los efectos especiales del blockbuster veraniego que se estrenó en cines. Creemos que ya hemos visto todo y que la naturaleza ya no puede llegar a sorprendernos (a excepción de los sismos recientes en Jalisco, esos si sorprendieron a más de uno).

Seguramente has visto a las mariposas Monarca en muchos lugares como el vestido de Effie en «The Hunger Games: Catching Fire»(En Llamas), que por cierto fue creado por el fallecido diseñador Alexander McQueen; en los diseños de la marca mexicana Pineda Covalin; en la publicidad del agua Bonafont; en las latas de Coca-Cola; en fin, en muchos lugares. Las Monarca sorprendieron a la humanidad hace muchos años cuando fue descubierto el fenómeno migratorio y dejaron a más de uno con la boca abierta, ya que estos pequeños insectos vuelan más de 4 mil kilómetros cada año, desde el sur de Canadá y norte de Estados Unidos hasta nuestro país. El día de hoy es el aniversario número 41 del descubrimiento del sitio de hibernación de las mariposas Monarca y google ha dedicado un doodle ante tal celebración.

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Vestido Monarch Butterfly de Alexander McQueen en «The Hunger Games: Catching Fire» (2013).

La hibernación es la capacidad que tienen ciertos animales para adaptarse a condiciones climáticas extremadamente frías. Y los sitios de hibernación son los lugares en donde se refugian para sobrevivir. En el caso de las Monarca, sus sitios de hibernación se encuentran en México, en los estados de México y Michoacán.

El gran descubrimiento

En 1940, Fred Urquhart y su esposa Norah comenzaron sus investigaciones sobre el fenómeno migratorio de la mariposa Monarca. Él era un zoólogo de la Universidad de Toronto en Canadá, que desde niño le llamó mucho la atención el desplazamiento que realizaban las Monarca y se cuestionaba sobre cuál era el lugar a donde iban, ya que era un secreto guardado por la naturaleza.

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Fred Urquhart y su esposa Norah.

IMG_7734Para tratar de resolver esta interrogante, junto con su esposa, diseñó unas etiquetas muy pequeñas que se adherían a las Monarca e invitaron a un sinnúmero de personas a participar en la observación y registro de las mismas por sus territorios para ir trazando su ruta de paso. Estas etiquetas se siguen utilizando hasta la fecha.

En 1975, Ken Brugger y su esposa Catalina Aguado, con el apoyo de los Urquhart, descubrieron la primera colonia hibernando en el Cerro Pelón, municipio de Donato Guerra en el Estado de México. Fue tan histórico y asombroso este suceso que fue publicado en la revista National Geographic en 1976. Y es de esta manera como se conoció este maravilloso fenómeno de la naturaleza a nivel mundial.

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Portada de NatGeo sobre el descubrimiento de los sitios de hibernación de las Monarca en México (agosto de 1976).

Esta zona donde hibernan las mariposas Monarca fue decretada como Área Natural Protegida, con la categoría de Reserva de la Biosfera en el año 2000, por la importancia de conservar y proteger la fase invernal del ciclo migratorio de las Monarca.

Más tarde, en el año 2006, la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca fue reconocida como tal en el marco del Programa sobre el Hombre y la Biosfera (MAB) de la UNESCO. Pero no todo termina ahí, ya que en el año 2007 y 2008 fue considerada como una de las 13 maravillas naturales de México y como Patrimonio Mundial de la Humanidad, respectivamente.

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Las mariposas Monarca y su migración siguen causando una gran admiración en todo el mundo. Es por eso que este fenómeno debe conservarse para que siga haciendo su función en la naturaleza y continúe inspirando y motivando a todas las personas que tienen la oportunidad de conocerlas en los Santuarios. Si tienen la oportunidad de escaparse durante el fin de semana, les aseguro que lo van a disfrutar mucho.

Recuerden que las actividades que realizamos cotidianamente generan una huella ecológica que afecta a todos los seres vivos que habitamos el planeta, incluyendo a las mariposas Monarca. Así que a portarnos bien y empezar a generar los cambios empezando por uno mismo. Ésta es una de las razones que motivaron a Charli para llevar a cabo su proyecto personal «Vivir sin generar basura», el cual los invito a que lean:  Vivir sin generar basura (Parte I) y Vivir sin generar basura (Parte II)

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